Belmonte

Belmonte

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Localizado en las faldas de la Serra da Estrela y coronado por el conjunto granítico del antiguo castillo, Belmonte fue la cuna del navegador Pedro Álvares Cabral, que en el año 1500 descubrió Brasil. La palabra Belmonte está relacionada con “monte” y “belo”, pero fuera del plano etimológico, se relaciona con la idea de cabras, a partir de los “Cabrais” (Familia Cabral).

Es de visita obligatoria en Belmonte, el castillo, Monumento Nacional, que está formado por la torre de homenaje, por vestigios de la antigua alcaldía (Palacio de los Cabrales) y por un moderno anfiteatro al aire libre, rodeado por imponentes murallas. Cabe destacar la ventana manuelina, una verdadera joya granítica, desde donde se puede contemplar la Sierra de la Estrela en toda su extensión.

Junto al castillo se encuentra una pequeña iglesia romano-gótica dedicada a S. Tiago, que alberga en su interior una Piedad esculpida en granito. En un ala de la iglesia está el panteón de los Cabrais, aunque las cenizas de Pedro Álvares Cabral se encuentran en la Igreja da Graça, en Santarém.

Es característica de Belmonte, la picota, símbolo medieval de poder municipal que representa una prensa, además de la capilla gótica de Nuestra Señora de la Piedad o la sinagoga. En esta localidad se fijó una importante comunidad judaica, sobre todo durante el siglo XV, cuando se refugiaron los huidos de las persecuciones promovidas por Castilla. Vivían en casas situadas fuera de las murallas del castillo, en el Barrio de Marruecos, donde aún se pueden apreciar los símbolos de las profesiones ejercidas polos miembros de la comunidad judía, como las tijeras que identifican al sastre, grabados junto a las puertas.

La iglesia matriz es una construcción reciente, de los años 40, que alberga la imagen del siglo XV, de Nuestra Señora de la Esperanza, que según la tradición, es la santa que Pedro Álvares Cabral llevó durante el viaje del descubrimiento de Brasil.

La Tulha de Belmonte es un edificio de granito del siglo XVIII, donde se almacenaban pertenencias de la familia Cabral. Hoy en día alberga el Eco-museo del Zêzere, que da un enfoque de este río desde el punto de vista natural y cultural, centrándose en aspectos como la fauna, flora, uso del suelo y poblamiento. Otros puntos de interés en Belmonte son el Museo del Aceite y el Museo Judaico, una estructura única en Portugal. 

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