8.2

Marcado por los episodios que dieron origen a la Nación Portuguesa, el Castillo de Guimarães podría haber presenciado el nacimiento del primer rey de Portugal, D. Alfonso Henriques. La primera estructura militar construida en Vimaranes (Guimarães) data probablemente del siglo X y fue mandada levantar por Mumadona Dias, que había heredado de su marido el gobierno de las tierras de Portucale. Esta estructura defensiva tenía como finalidad dar cobijo a la población en caso de ataque y la defensa del monasterio que Mumadona también mandó edificar allí. Este monasterio se benefició de cuantiosas donaciones de Mumadona, con tierras, ganado, rentas, objetos de culto, libros religiosos y el propio castillo. Estas tierras fueron donadas, hacia el año 1100, por el rey Alfonso VI de León a D. Henrique de Borgoña, por los servicios prestado durante la lucha contra los árabes, formando el Condado Portucalense. El conde D. Henrique y su esposa, Dña. Teresa de León se instalaron en Vimaranes, encargándose, supuestamente, de levantar un nuevo castillo, la torre de homenaje y mejorando las estructuras defensivas que lo rodean, convirtiéndose así en su residencia. Fue en este castillo donde D. Alfonso Henriques resistió, durante la lucha por la independencia, al ataque de las fuerzas del rey Alfonso VII de León, en 1127, y en el campo de S. Mamede, en las inmediaciones de la fortaleza, derrotó en el año siguiente a las fuerzas de Dña. Teresa, su madre. El edificio mantuvo su importancia a lo largo de varios siglos de disputas entre Portugal y Castilla. Ya durante el reinado de D. João I, en 1389, tras un nuevo enfrentamiento con Castilla, se llevaron a cabo obras de refuerzo defensivo de la ciudad, que pasó a designarse Guimarães. Con los progresos militares, las murallas y los castillos perdieron importancia y en el siglo VXI el castillo de Guimarães fue empleado como prisión, función que un grupo de vimaranenses, en 1836, usó como justificación para pedir su demolición, que no fue aceptada. Durante el reinado de D. Luis, en 1881, el castillo fue clasificado como Monumento Histórico de Primera Clase. Actualmente está clasificado como monumento nacional.

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