8.8

Mandado construir por D. Afonso Henriques, por volta de 1170, o castelo de Melgaço tinha como função a defesa da fronteira do Alto Minho, provando a sua eficácia em 1212, face ao ataque do rei de Leão, no reinado de D. Afonso II. Na crise, iniciada em 1383, com a morte do rei Fernando, sem herdeiros masculinos, sua filha D. Beatriz, casada com o rei de Castela, reclamou o trono português, mas isso significava a perda da independência.  Face à possibilidade de subir ao trono, o filho do Rei Pedro I e Inês de Castro, a viver em Castela, ou João, Grão-Mestre de Aviz, filho de D. Pedro I e da aia de Inês de Castro, Teresa Lourenço, optou-se pelo segundo, mas originou uma guerra com Castela. Melgaço tomou o partido de D. Beatriz, mas D. João I acabou por dominar a resistência. Depois de 1640, durante a Guerra da Restauração da independência portuguesa, o castelo foi adaptado para o uso de artilharia. Classificado como Monumento Nacional, foi sujeito a algumas intervenções, a Torre de Menagem foi convertida num núcleo museológico.

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