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A bela vila de Santa Cruz da Graciosa, sede do único concelho da Ilha, espelha bem a “graciosidade” desta Ilha Graciosa, plena de história e encanto.

Localizada na zona nordeste da Graciosa Ilha, Santa Cruz foi a primeira localidade, povoada na década de 1470, na zona do bonito Monte da Ajuda, com excelente localização para observação, abrigado dos ventos fortes, e com excelente acesso ao mar, bem como a proximidade de férteis terrenos. Santa Cruz depressa floresceu e forneceu as condições favoráveis para o conhecimento e povoamento de toda a Ilha Graciosa.

Santa Cruz da Graciosa manteve ao longo dos séculos o seu cariz rural, famosa pela sua faceta vinhateira que tomou lugar na Ilha a partir de finais do século XVII, no aproveitamento dos solos vulcânicos de “biscoitos” e a alta humidade que traduz o aspecto verdejante das graciosas paisagens. Foi com a inserção da cultura da vinha que se dá o maior desenvolvimento na Ilha, ainda hoje visível na opulência das construções, advindas dos lucros desta cultura e indústria vinhateira.

Vale a pena conhecer o bonito Centro Histórico da vila, classificado como conjunto de interesse público, pleno de história e encanto, de ruas típicas, pitoresco casario e monumentos como a bela Igreja Matriz do século XVI, com diversos elementos Manuelinos; a elegante Igreja de Santo Cristo da Misericórdia do século XVI; os vários Fortes e Fortins espalhados pela costa para a proteger, em séculos idos, de ataques de Piratas e Corsários; a Torre da Igreja de Nossa Senhora dos Anjos, parte restante de uma estrutura conventual destruída no século XX; as Ermidas de Nossa Senhora da Ajuda, a de São João e a de São Salvador, situadas no maravilhoso Monte da Ajuda; as várias Casas Senhoriais da região, verdadeiras jóias arquitectónicas que denotam a importância da agricultura na Ilha; ou o interessante Museu da Graciosa, retratando a história e etnografia da Ilha, dono de um rico espólio que interessa conhecer, que alberga as tradições vitivinícola e baleeira da Graciosa.

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